Uniting for a vision of unity

Uniting for a vision of unity 

By Dalia Díaz

      A powerful group joined Lawrence Literacy Works at the Clemente Abascal Community Room to discuss ideas for the formation of a Vision for Literacy in Lawrence.  Representatives from organization dealing with education and literacy, as well as small businesses, not-so-small business, newspapers, civil servants, legislators, community-based organizations, faith-based organization, health care, higher education, etc. came to share their observations.

      The attendees were asked, “How does the literacy issue in Lawrence affect you, your business, your family, your community?”  Then, they broke up into five groups to brainstorm and the result would become their five-year strategic plan for literacy.

      The groups complained about the difficulties in the delivery of information to the Spanish-speaking community; whether acquiring it over the telephone, the inability to participate in community events and particularly, the lack of information affects the development of their children’s education.  Parents are not participating in their children’s school and community activities because of lack of English.

      Regarding the high unemployment rate in the city (14.5%), it was stated, to our surprise, that there are jobs available in Lawrence, but it was quickly clarified that literacy problems is the main reason preventing access to jobs and training.  Although the Workforce Investment Board has monies available, people cannot be placed in jobs or trainings because they have to demonstrate English proficiency.  This becomes more difficult when the individual has deficiency in his or her native language.

      The groups discussed the social effect of literacy and language.  What makes Literacy in Lawrence unique to other urban areas with a high ethnic influx is that the pool of immigrants is constantly being replenished and literate upward mobile immigrants move out of Lawrence and into surrounding areas.

      The business community is affected because literate people earn more, spend more, have greater stability and as a result of that, read newspapers and buy from advertisers.

      Literate people help their children in school, help parents to advocate for children, are more referable for employment training and literacy draws people together.

      There were no solutions but a greater understanding of the problem and the services available to the residents.  Lawrence Literacy Works will now join these resources to make them more accessible to the public and thus reduce the waiting lists plaguing our city.


Se organiza LLW en pro del alfabetismo 

      Un importante grupo se unió a Lawrence Literacy Works en el Clemente Abascal Community Room para discutir ideas para la formación de una Visión para el Alfabetismo en Lawrence.  Representantes de organizaciones que tratan con la educación y el alfabetismo, así como las pequeñas empresas, otras no tan pequeñas, periódicos, empleados públicos, legisladores, organizaciones comunitarias, organizaciones religiosas, cuidado de la salud, educación superior, etc. vinieron a compartir sus observaciones.

      Al ser preguntados, “¿Cómo el problema del alfabetismo en Lawrence lo afecta a usted, a su negocio, su familia, su comunidad?” se separaron en cinco grupos para dar sus propias ideas y el resultado se convertirá en su plan de cinco años para el alfabetismo.

      Los grupos se quejaron de las dificultades en la entrega de información a la comunidad de habla española; ya sea adquiriéndola por teléfono, la inhabilidad de participar en eventos comunitarios y particularmente, esta falta de información afecta el desarrollo de la educación de sus hijos.  Los padres no participan en las actividades de sus hijos en la escuela ni en la comunidad por la carencia del inglés.

      Con respecto al alto nivel de desempleo en la ciudad (14.5%), allí dijeron, para nuestra sorpresa, que sí hay empleos disponibles en Lawrence, pero rápidamente aclararon que los problemas del alfabetismo es la razón principal previniendo el acceso a los empleos y entrenamiento.  A pesar de que la junta laboral Workforce Investment Board tiene dinero disponible, no pueden colocar a las personas en empleos o entrenamientos porque tienen que demostrar su habilidad en el inglés.  Esto se hace aún más difícil cuando la persona tiene deficiencia en su idioma natal.

      Los grupos discutieron el efecto social del alfabetismo y el idioma.  Lo que hace a Lawrence una ciudad diferente a otras zonas urbanas con una alta afluencia étnica es que los inmigrantes se están renovando constantemente con otro grupo recién llegado y los que se van educando se mudan de Lawrence a otras áreas.

      La comunidad comercial es afectada porque las personas que dominan el idioma ganan más, gastan más, tienen mayor estabilidad y como resultado de eso, leen periódicos y compran de los anunciantes.

      Las personas cultas y educadas ayudan a sus hijos en la escuela, ayudan a los padres en defensa de sus hijos, tienen más probabilidad de ser referidos a entrenamiento de empleo y esta habilidad une a la gente.

      No hubo soluciones pero sí un mejor entendimiento del problema y los servicios disponibles a los residentes.  Lawrence Literacy Works ahora unirá estos recursos para hacerlos más accesibles al público y reducir las listas de espera que plagan a nuestra ciudad.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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