¡Adelante! Youth - Success stories

¡Adelante! Youth – Success stories

By Jesenia Tejada

       Recently, I had the honor of being accepted to Northeastern University. It has been my dream for several years because of its outstanding co-op program. At Northeastern, I plan on studying international business where my English, Spanish, and French will become beneficial. I also plan on taking computer engineering. I know that there are not that many female and Hispanic engineers and I would like to be amongst the few to be successful.

      Being part of various community programs has opened the doors for major important opportunities. My whole life has changed and it is all thanks to these small community-based organizations.

      During my first year at Lawrence Community Works (LWC), I was given the opportunity to take a leadership role as the President of Individual Development Accounts (IDA) which has allowed my voice to be heard. I also took part in the Leadership Committee where I took notes on how and when to do fund-raisers, business expos, PowerPoint presentations, etc. I love having that feeling of having people there listening to my ideas and see that they actually cared.  Not only did IDA help me save money for college but it also taught me a lot. I have learned about opening saving and checking accounts, the importance of asset building, goal setting, and organizational skills.

      During the beginning of my senior year I got involved with the College Prep Course which also helped me out tremendously. I remember the time when a staff member offered to proofread my college essay. This is one of those moments that will carry with you for the rest of your life. We were there for hours working on it. Then came my college search and applications. I remember coming in after work and just being there, tired and restless to finish, but with the encouragement of the staff telling me that things would work out, I continued my long search for the perfect school.

      I have surpassed all the Latino stereotypes by becoming involved and committed to the program. Through my many years at the center, and being faced with various challenges such as putting together a business expo within only a few weeks of notice, I have learned valuable leadership abilities that will aid me in starting my own programs later in the future.

      My other community involvement has been for a variety of other community-based agencies. Having an older sister was something I always wanted, so I decided to take part in the Big Brother/Big Sister Association. I soon became aware of the enormous responsibility of being a role model to a thirteen-year-old who is going through tremendous emotional complications.

      My commitment to the ¡Adelante! Youth Center during these past five years has been in helping children with their math and reading skills. Nothing compares to the great feeling of helping younger kids from Lawrence in a tutoring/mentoring program where they go to do homework and have fun. At ¡Adelante! I was also part of their first year Leadership Committee. There we would talk about how to make the center a better and enjoyable place for the kids.

            I believe that my effort towards community service has had a huge impact in our community, especially in a small inner city such as Lawrence, where people’s expectations of their youngsters are not that high.


Juventud de ¡Adelante! - Historias de éxito

      Tuve recientemente el honor de ser aceptada a la Universidad de Northeastern. Ese ha sido mi sueño por varios años porque tienen un programa de cooperativas excepcional.  En North-eastern, pienso estudiar comercio internacional donde mi inglés, español y francés serán beneficiosos. También pienso estudiar ingeniería de computadora.  Sé que no hay que muchas mujeres latinas ingenieros y quisiera estar entre los pocos en ser aceptados.

      Siendo parte de varios programas comunitarios me ha abierto las puertas para muchas oportunidades importantes.  Mi vida entera ha cambiado y es todo gracias a estas organizaciones comunitarias.

      Durante mi primer año en Lawrence que la comunidad trabaja (LWC), me dieron la oportunidad de tomar un papel de liderazgo como presidenta de las Cuentas de Desarrollo Individuales (IDA) que ha permitido que mi voz sea oída. Yo también participé en el Comité de Liderazgo donde tomé notas sobre cómo y cuándo hacer actividades para recaudar fondos, las exposiciones comerciales, las presentaciones de PowerPoint, etc.  Me gusta esa sensación de tener gente escuchando mis ideas y ver que las toman en cuenta.  No solo que IDA me ayudó a ahorrar dinero para la universidad pero también me enseñó mucho. He aprendido sobre cuentas de ahorro y de cheques, la importancia de ajustarme a una meta, y habilidades de organización.

      Al principio de mi cuarto año conseguí implicarme con el curso de la preparación de la universidad que también me ayudó enormemente.  Recuerdo el día que un miembro del personal se ofreció a corregir mi ensayo de la universidad.  Éste es uno de esos momentos que se quedan con usted para el resto de su vida.  Estuvimos allí por horas trabajando en él.  Después vino la búsqueda de la universidad y la solicitud.  Recuerdo que llegaba después del trabajo, cansada y ansiosa por acabar, pero con el estímulo del personal que me decía que las cosas se resolverían, yo continué mi búsqueda de la escuela perfecta.

      He sobrepasado todos los estereotipos que achacan a los latinos por medio de mi participación y entrega al programa.  Con mis muchos años en el centro y habiendo hecho frente a varios desafíos tales como preparar una exposición comercial en cuestión de unas semanas de aviso, he aprendido valiosas lecciones de liderazgo que me ayudarán en comenzar mis propios programas en el futuro.

        También he participado en otras agencias comunitarias.  Siempre quise tener una hermana mayor así que decidí participar en la asociación Big Brother/Big Sister.  Pronto me di cuenta de la enorme responsabilidad de ser un modelo para una niña de trece años de edad quién está pasando por enormes complicaciones emocionales.

      Mi compromiso con el Centro Juvenil ¡Adelante! durante estos últimos cinco años ha estado ayudando a niños con su matemática y la lectura.  Nada se puede comparar con la gran sensación de ayudar a niños más jóvenes de Lawrence en un programa de tutoría como mentor adonde van a hacer la tarea y a divertirse.  En ¡Adelante! Yo fui también parte de su Comité de Liderazgo en su primer año.  Allí hablábamos de cómo hacer el centro un lugar mejor y más agradable para los muchachos.

      Creo que mi esfuerzo hacia el servicio comunitario ha tenido un impacto enorme en nuestra comunidad, especialmente en un centro urbano pequeño como lo es  Lawrence, donde las expectativas de la gente hacia sus jóvenes no son muy altas.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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