Talented Students - Farewell Dinner

Talented Students – Farewell Dinner 

By Alberto Surís

      Fifi Garcia, the creator of the Academically Talented Children program, bid farewell to some of those that will be departing to different colleges and private high schools to continue their education at the Clemente Abascal Community Room en Lawrence.

      As special guests, García presented Pavel Payano and Eric Mane as “Children super-super-super talented.”  Pavel studies psychology at UMass Amherst and Eric graduated from Bentley College.

      Several biographies were read by Victor Vargas, among them one from Ramón Tejada.  Tejada came to the United States at age 6, from Santiago de los Caballeros in the Dominican Republic.

      In his biography, Tejada explained how he entered the Community Day Charter School where six months later he had learned enough English to communicate with his new friends.  Upon his eighth grade graduation with straight As, he earned a full scholarship to the prestigious Governor Dummer Academy in New Hampshire valued at $30,000 each year, absolutely free, where he maintains a B+ average.

      Tejada thanked first God for protecting him and guiding him throughout his life and then Fifi García for her encouragement.  Truly, Tejada represents a great example of success to our children.  He grew up in the projects, “where drugs abound but I always stayed far away from them and I don’t even smoke,” he said to those gathered at the celebration.

      Martha Graciano also lived at the projects and like Tejada, she managed to always stay focused in her studies and community work.  “I was able to get ahead in spite of all the awful things I’ve witnessed like drugs,” she said.  Graciano is the first one in her family to graduate from high school and the first one to attend Salem State College, where she plans to become a nurse.

      10-year-old Jose Bedoya, son of a Dominican mother and Colombian father, is another talented child.  In his biography he points out that after attending the Lawrence Family Development Charter School with excellent marks, he is now studying at the Pike School in Andover, “a very expensive school,” in his own words.

      Sasha Lissete Torres is another talented girl.  After attending the Community Day Charter School, Torres was accepted at the most prestigious schools of this area for her excellent marks, such as Greenough, Central Catholic, Presentation of Mary, Pingree and Nobles.  She chose Nobles which gave her a full scholarship for $33,300 per year.  “I plan to continue playing basketball at this school and not deviate from my church’s teachings but above all, to preserve the good principles that my mother taught me.”

      Lunara Devers, also with a talented path, is now studying at the University of Long Island in New York and could not attend this dinner so, her father Council President Marcos Devers, approached the microphone after Mr. Vargas read her biography.  “Lunara is at the University of Long Island and I miss her a lot,” was all he could say with trembling voice and tears forming in his eyes.

      If there is anyone deserving of a special mention it is Belen Tournas.  Tournas is a single mother who has raised four excellent children: Federico, Pedro Jose, Belen Indira and Katheryn Belen, and she also just finished her own Master’s degree.  Federico and Pedro study and work.  Federico is studying Computer Science and History at Ithaca College where he is a senior.  Pedro Jose is also a senior at UMass/Lowell, and he studies business and mathematics, while he is a counselor.

      Belen Indira has always been an academically talented student and since she was seven years old she started dancing at Lawrence Ballet Academy.  Today, at 15 years of age, she is in her third year of high school while attending an arts school in Boston.

      Katheryn was an honor student during her entire primary education which earned her a scholarship at Presentation of Mary Academy.  She works at Centro Adelante! in her free time helping children with their homework and during the Bread & Roses Festival she was seen working as a volunteer with the recycling department in this city.

      Katheryn was selected among a group of Massachusetts students with an interest in the law to participate at a lawyers’ congress held in Washington, D.C. for a period of two months and this summer she earned another scholarship for her high marks to attend a summer camp at Phillips Academy.  This camp was granted internationally to students interested in pursuing a legal career.

      Katheryn was Queen of the Dominican Night 2003 and is also mentioned in the Who’s who among American High School Students.


Niños Talentosos – Cena de Despedida 

Por Alberto Surís

      Fifí García, creadora del programa de Niños Académicamente Talentosos, despidió con una cena a varios de estos que este año marcharán a distintas universidades y escuelas secundarias privadas a cursar sus estudios en la sala comunitaria Clemente Abascal en Lawrence.

      Como invitados especiales, García presentó a Pavel Payano y Eric Mane como “Niños que fueron super-super-super-super talentosos” y ahora están estudiando Psicología, en la Universidad de Amherst el primero, y el segundo es graduado de Comercio de Bentley College.

      Varias biografías de niños fueron leídas por el Sr. Víctor Vargas, entre ellas, la de Ramón Tejada. Tejada llegó a los Estados Unidos a la edad de 6 años, procedente de su natal Ciudad de Santiago de los Caballeros en República Dominicana. 

      En su biografía Tejada relata cómo ingresó en la Community Day Charter School, donde en 6 meses aprendió suficiente inglés para comunicarse con sus nuevos amigos. Al graduarse de octavo grado, todas sus asignaturas eran A, por lo que se ganó una beca por 4 años en la prestigiosa escuela Governor Dummer Academy en New Hampshire por valor de $30,000 anuales, completamente gratis, donde mantiene un promedio de B+ en sus notas .

      Tejada dio gracias primero a Dios, por haberlo protegido y guiado durante su vida y luego a Fifí García, por siempre estar destacándolo. Realmente, Tejada es un ejemplo exitoso para nuestros niños. Tejada se crió en los proyectos, “donde las drogas abundaban, pero siempre me mantuve alejado de ellas y ni siquiera fumo”, dijo a los allí presentes.

      Martha Graciano también vivió en los proyectos y al igual que Tejada, logró mantenerse siempre enfocada en sus estudios y en labores comunitarias. “He podido elevarme por arriba de todas las cosas malas que siempre he presenciado, como las drogas”, dijo. Graciano es la primera en su familia en graduarse de high school y la primera en asistir a Salem State College, donde espera graduarse de enfermera.

      José Bedoya, de 10 años de edad, hijo de madre dominicana y padre colombiano es otro niño talentoso. En su biografía destaca el hecho de que después de asistir a la Escuela Family Development Charter School, con notas de excelencia, ahora se encuentra cursando estudios en Pike School, “una escuela muy costosa de Andover”, según sus propias palabras.

      Sasha Lissete Torres es otra niña talentosa. Después de cursar estudios en la Community Day Charter School, Torres fue aceptada en las más prestigiosas escuelas del área por sus excelentes notas, tales como Greenough, Central Catholic, Presentation of Mary, Pingree y Nobles, prefiriendo esta última, que le ofreció una beca por valor de $33,300 anuales. “En esta escuela espero seguir practicando baloncesto y no alejarme de lo que dice mi iglesia y sobre todo, conservar los buenos principios que me ha enseñado mi mamá”.

      Lunara Devers, otra joven de trayectoria talentosa, se encuentra en la actualidad estudiando en la Universidad de Long Island en New York, por lo que no pudo asistir a la cena, pero su padre Marcos Devers, Concejal at-Large y Presidente del Concilio, se brindó a leer su biografía y todo lo que pudo decir, con palabras inundadas de emoción y lágrimas en los ojos, fue: “Lunara está en la Universidad de Long Island y me hace mucha falta”. 

      Si alguien merece una mención especial es Belén Tournas. Tournas es una madre soltera que ha criado a cuatro hijos excelentes, Federico, Pedro José, Belén Indira y Katheryn Belén, mientras que ella misma acaba de obtener su Master. Federico y Pedro estudian y trabajan. El primero cursa estudios de Computer Science e Historia en Ithaca College donde es un senior. Por su parte Pedro José es un senior en la Universidad de Lowell, donde estudia negocios y matemáticas y es un consejero.

      Belén Indira ha sido una estudiante académicamente talentosa y desde la edad de 7 años comenzó a desenvolverse en el arte de la danza en la Lawrence Ballet Academy. Hoy, con 15 años, está en su tercer año de escuela secundaria además de cursar estudios en una academia de arte de la Ciudad de Boston.

      Katheryn siempre ha sido estudiante de honor durante la escuela primaria, por lo que ganó una beca en Presentation of Mary Academy. Ella trabaja en el Centro Adelante! durante su tiempo libre ayudando a los niños con sus tareas y durante el Festival de Bread & Roses se la vio trabajando de voluntaria con el departamento de reciclaje de la ciudad.

      Katheryn fue escogida entre los estudiantes de Massachussets con vocación por la abogacía para participar en un congreso de abogados durante dos meses en Washington, D.C. y este verano ella ganó otra beca por sus altas calificaciones para asistir a un campamento de verano en Phillips Academy. Este campamento fue dado a los estudiantes a nivel internacional, que quieran ser abogados.

            Katheryn fue la Reina de Noche Dominicana 2003 y es una integrante destacada de Who’s who among American High School Students.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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