Lawrence: A city divided by capital and culture. Who benefits?

Lawrence: A city divided by capital and culture.  Who benefits? 

By Dalia Díaz

      This time, it goes beyond North and South.

      Through the years, there has been a caste system in Lawrence.  While the most affluent English-speaking residents live in the South, the poor Spanish-speakers reside on the North side.  Many people have tried to alleviate the feeling of inferiority and Latinos are moving South but the differences persist.

      If you think Latinos segregate themselves by speaking in Spanish, thus creating a separate culture in this city, you’ll be surprised to find that there is a conscious effort to divide us from both sides.        Recently, the office of Community Development has been planning ways to attract tourism to Lawrence as if that is the panacea for the city’s ailments.  Other cities have established what they call “artists districts” with a great deal of success as a way to compensate for lost industries.  Perhaps it could work in Lawrence; it’s worth a try.

      You may have noticed that a lot of emphasis has been placed in the Gateway part of the North Common.  New stores have opened in recent months and millions of dollars have been invested to renew the area so, Community Development has planned a Holiday Stroll for next weekend to attract tourists into the city to shop and spend money here.  What’s wrong with that, you ask?  They have created an invisible border along Italian goods, Swedish furniture, artists’ studios, antique shops, gourmet stores, handcrafted jewelry, and dining at an expensive restaurant within that area, almost advising visitors not to venture into the “real Lawrence.”

      They are not concerned with showcasing the cultural diversity of this city, or using it as a merchandising tool.  If we are to attract tourist to do Christmas shopping in the city, getting the ethnic flavor of Lawrence might be more palatable, not only in the Latino restaurants and other shops where they can get articles imported from Latin America, but also Vietnamese, Chinese, Mexican, Japanese, and Arabic restaurants.

      The worst insult was asking Casa Dominicana to bring their exhibit of paintings by the renowned Dominican painter Alonso Capellán to Heritage State Park for the enjoyment of visitors, instead of asking them to see the beautiful site the Dominican community has created.  They are proud of their home away from home and Casa Dominicana is a real asset to this city; let’s show it off.  But the message being sent is that visitors should not risk going into downtown.

      Ask yourself, if I buy something at these shops—will the business owner employ more people from Lawrence or circulate the profits within the city?  Would you be inclined to spend more money in the city if the return on your investment would come back to residents, children, education, business programs, family literacy, etc.?

      The Gateway is being built with federal funds they are receiving by using poverty and racial figures through HUD, EPA, Department of Commerce, etc. as well as the governor’s office.  The funds the city has received over the past five years was intended to revitalize the impoverished neighborhoods of the city, not limited to the North Common neighborhood.

      I know there are people who feel this is the best way to stimulate the economy in inner-cities such as Lawrence.  However, after peeling the onion and getting down to the core, you realize that it will only stimulate one sector of the local economy and it will have limited, if any, impact in the quality of life of residents and children.  There are ways to rehabilitate the city without exploiting those who are living in poverty.

      I keep getting this vision of a Berlin wall in Lawrence.  It saddens me to think that people are being forced to pick one side of the wall.


Lawrence: Una ciudad dividida por capital y cultura.  ¿Quién se beneficia?

Por Dalia Díaz

      Esta vez va más allá del Norte y el Sur.

      A través de los años ha existido un sistema de castas en Lawrence.  Mientras que los residentes de más afluencia y de habla inglesa viven en el Sur, los latinos pobres residen en el Norte.  Muchas personas han tratado de erradicar el sentimiento de inferioridad y los latinos se están mudando para el Sur pero las diferencias persisten.

      Si usted es de los que cree que los latinos tienden a segregarse por sí mismos creando así una cultura separada dentro de la ciudad, se sorprenderá al ver que hay un esfuerzo conciente para dividirnos de ambas partes.  Recientemente, la oficina de Community Development ha estado planeando la forma de atraer el turismo a Lawrence como si eso fuera una panacea ante los problemas de la ciudad.  Otras ciudades han establecido lo que llaman “distritos de artistas” con mucho éxito como una forma de compensar por las industrias que han perdido.  Quizá pueda funcionar en Lawrence; merece tratar.

      Usted habrá notado que mucho énfasis ha sido colocado en el Gateway en la sección de North Common.  Nuevas tiendas han abierto en meses recientes y millones de dólares han sido invertidos para renovar el área por lo que Community Development ha planeado un Holiday Stroll (Caminata Navideña) para el próximo fin de semana con el propósito de atraer turistas a la ciudad para hacer compras y gastar su dinero aquí.  ¿Qué tiene de malo eso, se pregunta usted?  Ellos han creado una barrera invisible a lo largo de productos italianos, muebles suecos, estudios de artistas, casas de antigüedades, tiendas de gastronomía, joyas de fantasía hechas a mano, y cena en un restaurante caro del área, casi aconsejándole a los visitantes que no se aventuren dentro del “verdadero Lawrence.”

      Ellos no están interesados en mostrar la diversidad cultural de esta ciudad o usarla como una herramienta de mercadeo.  Si hemos de atraer a los turistas para que vengan a hacer sus compras de Navidad en la ciudad, poder disfrutar del sabor étnico de Lawrence puede que sea más apetecible, no solamente por los restaurantes latinos y otros comercios donde puedan comprar artículos importados de la América Latina, sino también los restaurantes vietnameses, chinos, mejicanos, japoneses y árabes.

      El peor insulto fue pedirle a Casa Dominicana que traiga su exhibición de cuadros del conocido pintor dominicano Alonso Capellán a Heritage State Park para el disfrute de los visitantes, en lugar de decirles que visiten la bella creación de la comunidad dominicana.  Los dominicanos están orgullosos de su hogar fuera de la patria y Casa Dominicana es algo muy positivo para la ciudad; vamos a lucirla.  Pero el mensaje que es enviado a los visitantes  es que no deben arriesgarse yendo al centro de la ciudad.

      Pregúntese a sí mismo, si compro algo en estos establecimientos - ¿Empleará el dueño a más personas de Lawrence o circulará esa ganancia dentro de la ciudad?  ¿Se inclinaría usted a gastar más dinero en la ciudad si fuese a beneficiar a los residentes, los niños, la educación, programas para comerciantes, alfabetismo familiar, etc.?

      El Gateway está siendo construido con fondos federales que están recibiendo usando cifras basadas en la pobreza y la composición racial de la ciudad a través del Departamento de Viviendas Urbanas (HUD), la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el Departamento de Comercio, etc. así como la oficina del gobernador.  Los fondos que la ciudad ha recibido durante los últimos cinco años estaban destinados a revitalizar los vecindarios pobres de la ciudad y no están limitados al vecindario de North Common.

      Sé que muchas personas piensan que esta es la mejor forma de estimular la economía de ciudades pobres como Lawrence.  Sin embargo, después que pelamos la cebolla y llegamos al centro de ella, nos damos cuenta que estimulará solamente a un sector de la economía local y tendrá un impacto limitado, si es que tiene alguno, en la calidad de vida de los residentes y sus hijos.  Hay formas de rehabilitar la ciudad sin explotar a aquellos que están viviendo en la pobreza.

      Me viene a la mente una visión como el muro de Berlín en Lawrence.  Me entristece pensar que la gente estará forzada a escoger uno u otro lado del muro.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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