Hope for deaf Dominican children

Hope for deaf Dominican children 

By Alberto Surís

      A group of eight teachers from Instituto de Ayuda al Sordo from Santo Domingo and Instituto Alternativo, from San Pedro de Macorís, Dominican Republic, just returned to their country after spending 18 days in Ipswich, MA in an intensive training oriented to better the hearing of deaf children.

      The training consisted of studying the new technologies being employed in our country in these children’s treatment.  This group visited Children’s Hospital, The Department of Public Health, Clarke School for the Deaf, House of Peace, in Ipswich, MA and Alexander Graham Bell Association for the Deaf in New Hampshire, amongst other.

      The trip, accommodations and all expenses related to the training of this Dominican women were paid for by Partners for a Greater Voice, a nonprofit international organization, 501(c) 3, from Ipswich, MA, working with parents associations, schools of deaf and individuals involved with deaf children in their language skills development.

      “They are not –mudos- mutes!”  Said Joanne Travers, Partners for a Greater Voice founder.  “They can’t talk because they are deaf.  Once we have solved their hearing problem, we can teach them to talk”, said Joanne in a convinced voice.

      Joanne Travers speaks with the knowledge of one who knows what she is talking about.  She had experienced on her own what many parents are going through.  Both Travers’ children were born deaf.  This ordeal became a motivation for the couple.  After considering all options, they refused to accept sign language.  “We wanted our children to be able to hear and speak so they could attend regular schools”, said Joanne.

      Joanne and her husband Paul, are not deaf and nobody else in their families, either; however, she thinks this could be a genetic problem. Matthew, the youngest child, (7) wears two hearing aids.  Victoria Marie, (9) recently received a cochlear implant to help her hear, due to her absolute lack of hearing. Both children are attending regular schools.

      During the past seven years, Joanne not only worked hard helping both their children, Matthew and Victoria Marie, but countless other children with similar hearing problems.  Besides speaking in schools, Joanne writes and edits a newsletter that is being sent to families with deaf children in Massachusetts. Now, the organization she founded, Partners for a Greater Voice, has extended a generous hand to the Dominican Republic, where there are 2,000 children with hearing problems.

      Travers, with a group of volunteers, had toured different schools for the deaf and met with more that 100 parents and professionals interested in oral communication instead of sign language as an option for the deaf.  “In Boca Chica alone, we identified 20 families with deaf children, who are not receiving any education because their families lack the necessary resources”, she said.

      “In our school we have approximately 300 deaf children; only 52 have hearing aids and only one child has had a cochlear implant”, said Lic. Casilda Jiménez de Dantes-Castillo, Sub-Director, Instituto de Ayuda al Sordo Santa Rosa, from Santo Domingo.

      Jiménez explained that through Joanne Travers and Partners for a Greater Voice, they received a donation of the first 20 hearing aids, making it possible for more children to benefit with this new technology.  “Hearing aids are expensive, and they don’t last long with the children.  In this tropical climate they get damaged quickly by their sweat and they need to be sent to the States to be repaired, at a cost of as much as US$80.00 each”, she said.

      “We also have a program of integration to regular schools in our institution, where we give support and follow up to the 42 children integrated so far”, said Jimenez.

      Orlando Vargas and Zoila Rosario had just joined Partners for a Greater Voice, giving a shot in the arm to the efforts of the Dominican project. Vargas work as a volunteer, offering logistic support and coordination in the Dominican Republic through different contacts, among them the Dominican Republic Catholic Church, the Government and the Dominican Rotary Club.

      Rosario acts as a liaison with the Dominican Government.  She is in charge of distributing all medical supplies in the Dominican Republic.  As a note of information, she is the wife of former General Consul to The Dominican Republic, Ing. Osiris de León. “To have Orlando and Zoila working with us represents a great help to this project in Dominican Republic,” said Joanne Travers. Vargas and Rosario worked very hard to get visas and lodging for the eight teachers while attending the seminar.

      Magaly Pérez, one of the teachers, has worked with deaf children for 13 years.  Pérez graduated from Instituto Mexicano de Audición y Lenguaje (Mexican Institute of Hearing and Language) from Mexico City and is very thankful of Partners for a Greater Voice for inviting them to come to the States. “We are going to implement everything we learned to improve the quality of the services we provide at the Dominican Audiological Center.  We owe this to Ms. Travers.  In the name of the Dominican deaf children, I want to say thanks!” ended Magaly Pérez.

Amongst the Partners for a Greater Voice plans FY 2003/2004 are:

      Construction of an acoustically modified school in Boca Chica for deaf and hard of hearing children not registered in any school.

      Construction of a clinic in San Pedro de Macorís, to be attached to the local school for the deaf.

     Training for parents across the country and educational programs for hearing health while continuing providing examination and audio equipment; some of them, worth more than $30,000 have been distributed.

How can we help the Partners for a Greater Voice Dominican Project?

Contribution programs:

      There are more than 2000 children in the Dominican Republic with hearing loss.  Hundreds of these small children need audiological care and auditory oral/verbal therapy.  Let’s make the world a larger place making an annual pledge to the following areas:

Give the gift of hearing:

      Consider a donation of $150 to cover the cost of a hearing aid and ear mold for one child.

The infrastructure of the development:

      Make a contribution to help construction of a school for deaf children in Boca Chica.

      The Instituto de Ayuda al Sordo Santa Rosa and the Instituto Alternativo of San Pedro de Macorís, needs modifications in their design, such as reducing the acoustics with the creative use of sound paneling, carpets and a more silent vent system.

General Fund:

      Although Partner for a greater Voice is based on volunteers, it still needs constant economic support to cover the business expenses.  The general operations fund also includes shipments of hearing materials, books and other necessary materials.

Senior Sponsor       $500 or greater

Sponsor                 $250 - $499

Partner                   $125 - $249

Friend                    $50 - $124

Donor                    $10 - $49

Volunteers and non monetary donations:

      Partners for a Greater Voice welcomes every individual interested in volunteering his/her abilities in every way.

      Donations of computers, business material, etc., are also welcome.

      To find out how you can help, call Executive Director Joanne Travers, (978) 312-1200.

E-mail greatervoice@Comcast.net

Web page: www.greatervoice.com

Esperanza para niños dominicanos sordos

Por Alberto Surís

      Un grupo de ocho maestras del Instituto de Ayuda al Sordo Santa Rosa de Santo Domingo y del Instituto Alternativo de San Pedro de Macorís, ambos en la República Dominicana, recién regresó a su país, después de completar un entrenamiento intensivo de 18 días en Ipswich, Massachusetts, orientado ha mejorar la audición de niños sordos.

      El entrenamiento consistió en estudiar las nuevas técnicas que se emplean en nuestro país en el tratamiento de estos niños.  Para ello, el grupo visitó lugares como el Children’s Hospital en Boston, el Departamento de Salud Pública, la Escuela Clarke para Sordos, The House of Peace, en Ipswich, MA y la Alexander Graham Bell Association for the Deaf en New Hampshire, entre otros.

      El viaje, la estadía y todos los gastos relacionados con el entrenamiento de estas mujeres dominicanas fueron cubiertos por Partners for a Greater Voice, una organización internacional sin ánimo de lucro, 501(c)3, radicada en Ipswich, MA, establecida con el propósito de colaborar con asociaciones de padres, escuelas para sordos, e individuos envueltos con niños sordos en el desarrollo del lenguaje hablado.

      “Ellos no son mudos”, dijo Joanne Travers, fundadora de Partners for a Greater Voice. “No hablan porque son sordos y una vez que le hayamos resuelto el problema de audición, los podemos enseñar a hablar”, enfatizó. 

      Joanne Travers habla con la seguridad del que sabe lo que está diciendo, ya que ha experimentado en carne propia por lo que muchos padres de niños sordos están pasando. Ambos hijos del matrimonio Travers nacieron sordos. Esto no resultó un impedimento para el matrimonio, sino un acicate. Después de considerar todas las opciones, descartaron el lenguaje por señas. “Queríamos que nuestros hijos fueran capaces de oír y hablar para que pudieran asistir a las escuelas regulares”, dijo Joanne.

      Paul y Joanne Travers no son sordos, ni hay nadie sordo en las familias de ellos, por lo que estiman que la sordera en sus hijos sea un problema de origen genético.  Matthew, de sólo 7 años de edad y el más pequeño de los dos, usa dos hearing aids, (prótesis auditiva) uno en cada oído.  Victoria Marie, de 9, debido a su sordera absoluta, recién recibió un implante coclear.

      El implante consta de dos partes: un recibidor/estimulador que se coloca mediante cirugía en la parte interna del oído y una pieza externa llamada  procesador que se usa detrás del oído.  El procesador luce muy parecido a un hearing aid grande, con un cable conectado a un magneto que se coloca en el cerebro a dos pulgadas de distancia. Con estos artefactos ambos hijos del matrimonio Travers son capaces de oír y mediante rigurosos entrenamientos, han logrado hablar, por lo que se han incorporado a clases regulares dentro del sistema escolar de Ipswich.

      En los últimos siete años, Joanne Travers no solo ha ayudado a sus hijos Matthew y Tori, como cariñosamente llaman a Victoria Marie, sino a muchos otros niños con problemas auditivos.  Además de hablar en las escuelas, Joanne escribe y edita un folleto que envía a todas las familias en Massachusetts con niños sordos.  La organización que ella fundara, Partners for a Greater Voice, ha extendido una mano generosa a la República Dominicana, donde existen más de 2,000 niños con problemas auditivos.

      Travers, con un grupo de voluntarios, ha recorrido escuelas para sordos y se ha reunido con más de 100 padres y profesionales interesados en la opción oral en lugar del lenguaje por señas, como medio de comunicación para los sordos.  “Solamente en Boca Chica, localizamos a 20 familias con niños sordos que no están recibiendo una educación, ya que sus familias carecen de los recursos necesarios”, dijo.

      “En nuestra escuela contamos aproximadamente con 300 niños sordos de los cuales sólo 52 tienen audífonos (hearing aids) y sólo un niño cuenta con un implante coclear”, dijo la Lcda. Casilda Jiménez de Dantes-Castillo, Sub-directora del Instituto de Ayuda al Sordo Santa Rosa, Inc. de Santo Domingo.

       Jiménez explicó además, que a través de la Partners for A Greater Voice y por mediación a la Sra. Joanne Travers, comenzó a llegar una donación de 20 audífonos, contribuyendo con esto a que más niños se beneficien de este tipo de tecnología.  Los audífonos son costosos y debido al clima tropical los niños sudan y tienden a dañarse con facilidad y para repararlos hay que enviarlos a EE.UU. y esta reparación cuesta desde US$80.00 en adelante.

      “Nuestra institución cuenta también con un programa de integración a escuelas regulares, donde les damos apoyo y seguimiento a 42 niños sordos que ya han sido integrados, hasta ahora”, dijo Jiménez.

      El esfuerzo de Partners for a Greater Voice en la República Dominicana ha recibido una inyección de estímulo al unírseles Orlando Vargas y Zoila Rosario.  Vargas trabaja como voluntario, ofreciendo apoyo logístico y de coordinación en la República Dominicana a través de una red de contacto, entre las que están envueltos la Iglesia Católica de la República Dominicana, el Gobierno y el Club Rotario dominicanos.

      Rosario es el enlace del Gobierno Dominicano, encargada de la distribución del material médico en la República Dominicana.  Es de destacar que ella es la esposa del ex Cónsul General de la República Dominicana, Ing. Osiris de León.

      “El tener a Orlando y a Zoila trabajando con nosotros representa una gran ayuda para este proyecto en la República Dominicana”, dijo Joanne Travers. Vargas y Rosario trabajaron arduamente para conseguir las visas y el alojamiento de las ocho maestras mientras cursaban el entrenamiento.

      Magali Pérez, una de las maestras del grupo, ha trabajado con niños sordos por 13 años.  Pérez es egresada del Instituto Mexicano de Audición y Lenguaje, de Ciudad México y  también mostró agradecimiento a Partners for a Greater Voice por haberlas extendido la invitación de venir a este país. “Vamos a implementar todo lo aprendido para mejorar la calidad de los servicios que ofrecemos en el Centro Audiológico Dominicano.  Esto se lo debemos a la Sra. Travers.  En nombre de los niños sordos dominicanos, quiero decir, muchas gracias”, terminó Pérez.

Entre los planes de Partners for a Greater Voice para el año 2003/2004, figuran: 

     La construcción de una escuela modificada acústicamente en Boca Chica, para niños sordos y con dificultad auditiva que no están matriculados en la escuela.

      Construcción de una clínica en San Pedro de Macorís, que será añadida a la escuela de sordos local.

      Entrenamiento en el país para padres y programas educacionales para la salud del oído mientras continúan proveyendo exámenes y equipos auditivos, algunos de los cuales valorados en más de $30,000, ya han sido distribuidos.

¿Como podemos ayudar al Proyecto Dominicano de Partners for a Greater Voice?

Programas de contribución:

      Hay más de 2000 niños en la República Dominicana que tienen pérdida auditiva.  Cientos de niños pequeños necesitan tecnología auditiva, cuidado médico auditivo y una educación.  Hagamos del mundo un lugar más amplio haciendo un ofrecimiento anual en una de las siguientes áreas:

Regale el regalo de oír:

      $150 paga el costo de audífono y un molde de oído para un niño.

La Infraestructura del desarrollo:

      Haciendo una contribución para ayudar a construir una escuela para sordos en Boca Chica.

      El Instituto de Ayuda al Sordo Santa Rosa y el Instituto Alternativo en San Pedro necesitan modificaciones en su diseño, tales como reducir la mala acústica con el uso creativo de paneles de sonido, alfombras y sistemas de aire más silenciosos.

Fondo General:

      Aunque Partners for a Greater Voice está basado en voluntarios, todavía necesita apoyo económico constante para los gastos relacionados al negocio. El fondo de operación general también incluye envíos de materiales relacionados a la audición, libros y otros materiales necesarios.

Donante:       $  10-49     

Amigo:       $  50-124   

Socio:         $125-249 

Padrino/a:       $250-499

Decano:       $500 +

Voluntarios y donaciones no-monetarias:

      Partners for a Greater Voice le da la bienvenida a individuos que tengan un interés en ofrecer sus habilidades de varias maneras.  Donaciones de computadoras, materiales de negocio u otros productos también son bienvenidos.

      Para saber cómo usted puede ayudar, comuníquese con la Directora Ejecutiva, Joanne Travers, al 978-312-1200 

Por correo electrónico greatervoice@Comcast.net

Página Web: www.greatervoice.com.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com

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