Childhood obesity prevention - Part 5

Childhood obesity prevention – Part 5

By Guilmo Barrio

      Many readers of this series on Childhood Obesity Prevention articles, have indicated how meaningful this series has been for them, learning not only about the reasons of this serious problem that their families have to confront, but also getting the information on how to be part of the solution in dealing with their children’s overweight situation.  This, by itself, is a great satisfaction to me, learning that I have contributed with some benefits to Latino families, as well as families in general.  Complying with the mission of the statewide organization called Massachusetts Public Health Association, from which I am a Community Organizer in the Merrimack Valley area.

      On this fifth article of the series, I will present the health risks of overweight and obesity in children, understanding that studies following people from childhood to young adulthood suggest that overweight children may become overweight adults, particularly if children are obese when they are adolescents.

      Overweight children are at risk for a) Heart Disease Risk Factors: high blood cholesterol, and abnormally high blood pressure, known as hypertension. b)  Arthritis in cartilage and bone joints, known as osteoarthritis.  c) Type 2 Diabetes, often called Adult Onset Diabetes, now increasingly seen in children.  d) Psychological disorders, such as depression, eating disorders, distorted body image, and low self-esteem.  e) Decreased bone mass, and more fragile bones, getting into osteoporosis.  f) Breathing problems: obesity is associated with a higher prevalence of asthma; sleep apnea or interrupted breathing while sleeping, which is more common among overweight and obese people.  g) Poor female reproductive health, such as menstrual irregularities, irregular ovulation, even can get to infertility.  h) Cancer of the breast, lining of the uterus also called endometrium, and colon.  i) Social Discrimination: being excluded, ignored or taunted by their own peers. j) Remaining overweight in adulthood: Overweight adolescents have a 70% chance of becoming overweight or obese adults. This percentage increases to 80% if one or more parent is overweight or obese.

      This is why our children’s nutrition must be balanced out, to prevent this epidemic to spread out even more.  For you to have an idea what this problem means, allow me to show you some statistics: the prevalence of overweight children of all ages, races, ethnicities and socioeconomic backgrounds has tripled since 1980.  In the whole country, between the ages of 4 to 12, 38% of African American children, 38% of Latino children, and 26% of white children, are overweight or at risk of becoming obese.  Only in the Commonwealth of Massachusetts, 25% of the 9th to 12th graders are overweight or obese.

      For every soda or sugar-sweetened drink a child has every day, their obesity risk appears to jump 60%.  We must remember that 65% of adolescent girls, and 74% of adolescent boys consume soft drinks daily.  Over the past 20 years, the amount of milk drunk has decreased 40%, while the amount of soda drunk has increased 300%.

      In Massachusetts, only 14% of adolescents met the dietary guidelines for fruits and vegetables, down from 21% in 1999.  Also 33% of WIC (Women, Infants, Children) program, children were at risk of becoming, or are already, overweight.  This is why today children are developing heart disease as early as 12 years of age.  Four of every 10 school children will grow up to have symptoms of deposits in the heart arteries, called coronary atherosclerosis, such as heart attacks, strokes or sudden death.

      As you can see, dear readers, this public health problem it is not a simple thing, reason why, to assist you in a preventive solution, Massachusetts Public Health Association has an office in the Merrimack Valley area, located at 341 Pine Street, Lowell, MA 01851, telphone (978) 328-2705, where the Community Organizer, Guilmo Barrio, will be able to work with you, within the Merrimack Valley, especially if you have children attending elementary or middle schools in Lowell, Lawrence or Haverhill.

      To end this article, today, I will tell you that there are 177,000 fast food restaurants pushing meals like “Happy Meals”, full of saturated fat and calories, and soft drinks full of sugar and artificial colors.  The unhealthy effect of a “Happy Meal” on a 5-year-old child’s heart is the same as the effect of smoking two cigarettes.

      Until next time!


Prevención de la obesidad infantil – Parte 5 

Por Guilmo Barrio

      Bastantes lectores de esta serie de artículos sobre la Prevención de la Obesidad Infantil me han indicado lo importante que ha sido para ellos conocer, no solamente las razones de este serio problema, que sus familias han tenido que enfrentar, sino también poder informarse sobre cómo ser parte de la solución  en el sobrepeso de sus hijos.  Esto, de por sí, me satisface haber aportado en el beneficio de nuestras familias latinas y en general. Lo que es la misión de la organización estatal llamada Asociación de Salud Pública de Massachusetts, la cual represento como un Organizador de la Comunidad en el Valle de Merrimack.

      En este quinto artículo de la serie, les presentaré los riesgos en la salud de los niños obesos o con sobrepeso, comprendiendo que, de acuerdo con estudios realizados con personas, desde su niñez hasta sus vidas de adultos, los niños con sobrepeso se transformarán en personas adultas obesas, especialmente si los jóvenes llegan a la obesidad en sus años adolescentes.

      Los riesgos que corren los niños obesos son: a) Factores de Enfermedades del Corazón. Tendrán un alto colesterol en la sangre, y una presión sanguínea mucho más alta de lo normal, lo que se denomina hipertensión. b) Artritis en los cartílagos y la juntura de los huesos, conocida como osteoartritis. c) Diabetes Tipo 2, que generalmente era diagnosticada entre la población adulta, pero que ahora se ve en gran aumento entre los niños.  d) Desórdenes Psicológicos, tales como la depresión infantil, los desórdenes alimenticios, una imagen de su cuerpo muy distorsionada, y un autoestima muy bajo.  e) Una Disminución de la Masa Ósea, es decir, que los huesos se ponen más frágiles, posteriormente transformándose en osteoporosis.  f) Problemas con la Respiración. La obesidad está asociada con una alta frecuencia de asma, y con una interrupción de la respiración mientras la persona está dormida, lo cual es muy común entre las personas con un sobrepeso.  g) La Pobre Salud Reproductiva Femenina, lo que desarrolla una serie de irregularidades en la menstruación, una ovulación irregular, e incluso puede causar una infertilidad.  h)  Cáncer del Seno, en las paredes del útero, y en el colon. i)  Discriminación Social, ya sea que son excluidos o ignorados, e incluso maltratados por sus propios compañeros.  j)  Permanecer Obeso en la vida adulta. El 70% de los adolescentes con sobrepeso se transforman en adultos obesos.  Este porcentaje aumenta aún más, al 80%, si uno o los dos padres son personas obesas o con un sobrepeso.

      De ahí, que la nutrición de nuestros niños necesita ser balanceada  y así prevenir que esta seria epidemia continúe.  Para que ustedes se formen una idea del significado de este problema, permítanme presentarles estas estadísticas: La frecuencia de los niños con un sobrepeso, de todas las edades, las razas y grupos étnicos y grupos socioeconómicos, se ha triplicado desde 1980.  En toda esta nación,  los niños entre las edades de 4 a los 12 años, el 38% corresponde a niños afroamericanos, otro 38% son niños latinos, y el 26% son niños blancos anglosajones, todos con sobrepeso o con el riesgo de transformarse en obesos.  Solamente en Massachusetts, el 25% de los estudiantes de los grados 9 al 12 tienen un sobrepeso o son obesos.

      Por cada soda o bebida refrescante azucarada que un niño beba cada día, el riesgo de su obesidad se eleva al 60%.  Debemos recordar que el 65% de las jovencitas adolescentes y el 74% de los jóvenes adolescentes, consumen esas bebidas azucaradas diariamente.  En los últimos 20 años, la cantidad de leche bebida ha disminuido en un 40%, mientras que la cantidad de sodas bebidas ha aumentado en un 300%.

      En el Estado de Massachusetts, solamente el 14% de los adolescentes reúnen las guías de una dieta balanceada, incluyendo frutas y verduras, lo que ha disminuido un 21% desde 1999.  Lo mismo que el 33% de los niños atendidos por el Programa WIC, las siglas en Inglés de Women, Infants, Children, sufren de un sobrepeso.  Por eso es que actualmente los niños están desarrollando enfermedades coronarias y del corazón, a la temprana edad de 12 años.  Cuatro de cada 10 niños escolares están teniendo síntomas de depósitos en las arterias del corazón, llamado arterosclerosis coronaria, sufriendo de ataques al corazón o muerte repentina.

      Ya ven, estimados lectores, este problema de salud pública no es simple, por esta razón para poder asistir en una solución preventiva, la Asociación de Salud Pública de Massachusetts cuenta con una oficina cubriendo el Valle de Merrimack, está ubicada en la calle Pine # 341 de la Ciudad de Lowell, con un teléfono a su disposición (978) 328-2705, donde yo, como Organizador de la Comunidad, los podré atender, dentro del valle, donde usted se encuentre residiendo y con mayor razón si usted tiene hijos en alguna escuela elemental o de enseñanza media, ya sea en Lowell, Lawrence o en Haverhill.

      Hoy, finalizaré indicándoles que los 177,000 restaurantes de comidas rápidas que tenemos a nuestro alrededor, empujan al consumidor hacia sus “Happy Meals” (Comidas Alegres), que están llenas de grasa saturada y altas calorías, además de sus refrescos llenos de azúcar y colores artificiales. Lo que no dicen es que el efecto muy poco saludable de un “Happy Meal” en el corazón de un niño de 5 años de edad, es el mismo efecto que ese niño tendría si se fumara dos cigarrillos seguidos.  ¡Hasta la próxima!

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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