A point of view. Of Dreams and Nightmares: 
Some Quijotes, Many Dulcineas

A Point of View

Of Dreams and Nightmares: Some Quijotes, Many Dulcineas 

By Paul V. Montesino

Email - English: Mailboxopen@AOL.com

Spanish: Buzonabierto@AOl.com

    Recently we embarked in a massive daydream of baseball games won which ended with nightmares of aspirations lost. Those feelings made me think of dreams. Ever since I was a child growing up in a country of Spanish traditions, the name of Don Quijote de la Mancha was very much a part of my literate world. Of course, the book, written by Don Miguel de Cervantes y Saavedra, was no easy reading and it was not until I was in my teens that I had the time, patience, opportunity or school requirement to make me assimilate it.

      Historically, Cervantes had produced his masterpiece at a time when his world was fascinated by stories of sorcerers, dragons, and distressed damsels awaiting for the horse riding knights who would rescue them. That was the fictional side of existence of the times as much as soap operas are today. On a more realistic world, there were many wars, the ever-powerful Catholic Church was also having a field day with its Sacred Congregation of the Universal Inquisition work, and the famous writer was no alien to that situation.

      Cervantes’ major goal was to write a story of knights to end all knight stories, and it is possibly true that he reached that goal. However, he reached beyond that purpose and accomplished a true human feat explaining what life was and is all about. In his work, lost in the words of the quixotic story and the activities of a man gone insane, there are other messages either implicit or explicit. Of course, there is the well-known dichotomy between the fantasy of the dreamer and the practicality of his much realistic partner Sancho Panza. Therein lays a sensitive comparison and description of human nature that serves us to this day. In addition, it took me several years of living before I could truly comprehend its greater meaning. Surely, I had understood the metaphor intellectually, but the true emotional dimension of a message of hope and human possibilities of this classic work is so important that is worth revisiting.

      In one of the shelves that crowd my college office there is a six-inch statue of a very solemn Don Quijote standing with a long spear in his hand. Close by there is a smaller but fatter and blander image of his ever present and loyal Sancho.  Situated a bit back from both is a wood windmill that frames the relationship of both figures. I obtained all of them from a small gift store situated in one of the centuries-old side streets that lead to the Cathedral in Santiago de Compostela, Spain. Of course, the allegory about life is evident in those figurines, and I find great pleasure in watching them when I face a routine enigma.

      Many of us are dreamers and visionaries of some kind; which means that we carry within ourselves a gene of quixotic and idealistic nature. Mixed there somewhere in our souls and minds is also the practical reality that prudence or experience provides as an antidote to unbridled idealism in our chase of the windmills of life. Sad indeed is the person who lacks the ability to dream, imprudent those who cannot tell the difference between that dream and a nightmare. Therefore, you and I possess a combination of Don Quijote and Sancho and spend many days or nights trying to sort and balance them out.

      One of the most interesting characters of the famous Cervantes novel is the woman upon whom Don Quijote placed his platonic love and dedication: Dulcinea Del Toboso. This name, borrowed from a person who lived in the real world of the madman before he embarked on his travails, was given by the famous warrior to a wayside tramp named Aldonza. This woman was no jewel, and was as tough giving as she was receiving the knocks of life, so it was not difficult to understand why she would not accept Don Quijote’s compliments without the suspicion supported by the frustrations and disappointments of her daily life.

      Of course, we know the end of the story. Like many of us, Aldonza grew fond of the person she knew she wasn’t but could be in the eyes of this brave knight, and that in itself is a great message from this classic book that was originally intended to be about sorcerers and windmills alone. We can be something bigger than what we are if someone believes so. It may be someone else who does, but it is not until we believe it ourselves in mind and heart that the dream of a better we becomes a reality.

      In my life, I have met many Aldonzas. I am sure some of you have, and the name does not purport to be only feminine. It may be an Aldonzo as well for others. Some deserved to become full-fledged Dulcineas, others didn’t, but it was not because we were wrong in seeing the potential in them; it was because they did not believe in it themselves that they remained Aldonzas/zos for life. However, that is no reason to give up. Somewhere in there, at the turn of the road, there may lay another Aldonza ready to spring up, be and develop into a Dulcinea Del Toboso. You just have to look and expect to be surprised by them. Be a dreamer!

      Dr. Paul V. Montesino, solely responsible for this article, teaches in the Computer Information Systems Department at Bentley College in Waltham, Massachusetts.  His email address is Mailboxopen@AOL.com


Un Punto de Vista 

De Sueños y Pesadillas: Algunos Quijotes, Muchas Dulcineas

Por Paul V. Montesino

E-mail - Inglés: Mailbox@AOL.com

Español: Buzonabierto@AOL.com

      Recientemente nos embarcamos en una quimera masiva de juegos de pelota ganados que terminaron con pesadillas de esas aspiraciones perdidas. Esos sentimientos me hicieron pensar sobre los sueños. Desde que fui niño creciendo en un país de tradiciones españolas, el nombre de Don Quijote de la Mancha fue una parte muy importante de mi mundo literario. Desde luego, el libro escrito por Don Miguel de Cervantes y Saavedra, no era fácil de leer y no fue hasta mi adolescencia que tuve la paciencia, oportunidad y el requerimiento escolar que me obligara a asimilarlo.

      Históricamente Cervantes había producido su obra maestra en una época en que su mundo estaba fascinado por historias de hechiceros, dragones y damiselas afligidas que esperaban ansiosas por los caballeros andantes que montados en sus caballos las rescatarían. Y esa era la parte ficticia de la existencia de aquellos tiempos de la misma manera que lo es hoy día con las novelas. En el mundo realista de entonces había guerras continuas y una Iglesia Católica cada día más poderosa se entretenía con la Congregación Sagrada de la Inquisición Universal (conocida como Santo Oficio) y el famoso escritor no fue ajeno a esa situación.

      El objetivo principal de Cervantes era escribir una historia sobre caballeros andantes que pusiera fin a las historias de caballeros andantes, y posiblemente lo logró. Pero su esfuerzo llegó más lejos y alcanzó una verdadera hazaña definiendo lo que era y es el significado de la vida. En su faena, encerrada en la historia quijotesca y las actividades de un hombre que se ha vuelto demente, hay otros mensajes implícitos o explícitos. Desde luego, hay una dicotomía bien conocida entre la fantasía de un soñador y el sentido práctico de su pareja más realista Sancho Panza. Ahí reside una comparación muy sensible de la naturaleza humana que nos sirve hasta el día de hoy. Y me llevó muchos años de vida antes que pudiera comprender verdaderamente su significado. Claro, yo había entendido la metáfora intelectualmente, pero la dimensión verdadera emocional del mensaje de esperanza y posibilidades humanas de esta obra clásica es tan importante que vale la pena volverla a visitar.

      En uno de los estantes que llenan mi oficina universitaria descansa la estatua de seis pulgadas de alto de un Don Quijote muy serio que posee una lanza en sus manos. Cercano a él hay una imagen más pequeña pero rechoncha de su inseparable y diligente Sancho. Situado un poco más atrás de ambos hay un molino de viento de madera que da marco a la relación de ambas figuras. Yo los adquirí a todos en una tienda de regalos situada en las centenarias calles secundarias que conducen a la catedral de Santiago de Compostela en España. Desde luego, la alegoría sobre la vida es evidente en esas estatuillas, y yo encuentro un gran placer observándolas cuando me enfrento a un enigma de rutina.

      Muchos de nosotros somos soñadores y visionarios, lo que quiere decir que llevamos dentro un gen de naturaleza quijotesca e idealista. Mezclados en lo más íntimo de nuestros seres y nuestras mentes también existe la realidad práctica que la prudencia o la experiencia proveen como antídoto a un idealismo desenfrenado en nuestra persecución de los molinos de viento de la vida. Triste es verdaderamente la persona que carece de la habilidad de soñar, imprudente los que no pueden diferenciar ese sueño de una pesadilla. Usted y yo poseemos una combinación de Don Quijote y Sancho y consumimos muchos días o noches tratando de balancearlos.

      Uno de los caracteres más interesantes de la famosa novela de Cervantes es la mujer en quien Don Quijote depositó su amor platónico y su dedicación: Dulcinea del Toboso.  Este nombre, procurado de una persona que vivía en el mundo real del hombre demente antes que embarcara en sus travesías, le fue dado por el famoso guerrero a una cualquiera de orilla llamada Aldonza. Esta mujer no era una joya, y era tan pendenciera dando como recibiendo los golpes de la vida, así que no es difícil entender porqué no aceptó los halagos de Don Quijote sin la sospecha proveída y soportada por las frustraciones y desilusiones de su vida diaria.

      Desde luego, sabemos el resto de la historia. Al igual que muchos de nosotros, Aldonza se habituó y enamoró de la persona que ella sabía no era pero podía ser ante los ojos de este bravo caballero que la halagaba, y eso en sí es un gran mensaje de este libro clásico que originalmente había intentado ser sobre hechiceros y molinos de viento. Podemos ser algo más grande de lo que somos si alguien cree en ello. Puede ser otro quien lo crea, pero no es hasta que lo hacemos nosotros mismos de mente y corazón que el sueño de un mejor ente se hace realidad.

      En mi vida he conocido muchas Aldonzas. Estoy seguro que igualmente lo han hecho muchos de ustedes, pero el nombre no tiene que ser femenino solamente. Puede ser un Aldonzo para otros. Podrían merecer convertirse en Dulcineas, tal vez no, pero no fue porque estuvimos equivocados en ver el potencial en ellos, fue porque ellos mismos no lo creyeron y permanecieron siendo Aldonzas/zos de por vida. Sin embargo, no hay razón para rendirnos o sentirnos derrotados. En alguna parte, al doblar del camino, puede surgir y esperar otra Aldonza lista para nacer, crecer y convertirse en una Dulcinea del Toboso. Usted solamente tiene que buscar y anhelar ser maravillado/a. ¡Sea soñador o soñadora!

   El Dr. Montesino, quien es responsable por este artículo, es profesor en el Departamento de Sistemas de Información de Computadoras en Bentley College in Waltham, Massachusetts.  Su correo electrónico es BuzónAbierto@AOL.com

Con la autorización de:  www.rumbonews.com






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| Pintura: Kersting, Georg FriederichOtros: Romamticismo

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