A Point of View - I am not planing to watch 
The Passion of the Christ. Are you?

A Point of View – I am not planning to watch The Passion of the Christ.  Are you?

By Paul V. Montesino, PhD

Email - English: Mailboxopen@AOL.com

Spanish: BuzonAbierto@AOL.com

      Occasionally, Hollywood comes with a film about a new point of view in the life and death of Jesus and rarely is that movie free of passionate controversy. Of course, it has to be. This time, however, the debate has become a mess. I will tell you why.

      Mel Gibson, the skillful actor turned director-producer, has given us one more example of this never-ending theme with the last twelve hours of Christ in his “Passion.”  We now have to “experience” this movie to be whole, as he says. And this time it is not the Christians or Catholics who raise an eyebrow of concern about the new film, some Jewish circles did. A new head of presumed anti-Semitism threatens to show its ugly face, or so its looks to some sensitive Jewish leaders. They have it all wrong; this is not about Jews, it is about dollars folks, and many have fallen for the ruse.

      I am not planning to see this movie: period. However, it has nothing to do with the anti-Semitic issue at all. When I was in school, I went to Mass every day of the week but Saturdays. My Jewish buddies, on the other hand, went that day to temple, nowhere else the rest of the week, so I guess that made us and kept us different and I wondered whether there was a reason behind that separation, but never found out why to my satisfaction. I still do. More than that, early in my life I made a very clear decision with my Christian faith: No matter how gruesome, how meaningful the death of Jesus was, my interest was not in his death, but in his resurrection. That is where I saw his deity, in his life, his recovery, not in his demise. I was not looking for scapegoats.

      The whole anti Jewish thing in this new celluloid, or is it digital product? Sounds like a big mix-up, both historically and religiously. There is as much anti-Semitism in this film as there is an anti-carbohydrates position in this article. I really cannot understand the allegations.

      Christ was not Christian, we are. Jesus was born Jew. His family was Jewish. He went through the circumcision, a Jewish cleansing ceremony I am fully aware of personally as a father of a boy, which in the case of baby Jesus we in the Catholic Church have elevated to the level of a religious observance. Anyone who has lived near or befriended a Jewish family or synagogue is familiar with the celebration of bar mitzvahs, the coming of age. I know; I have attended several. The scriptures attest that at age twelve, Jesus made an appearance in a synagogue to display his religious knowledge to the rabbis; all young Jewish boys of that age prepare themselves to explain in temple the main tenets and personal knowledge about their own faith as Jesus did. He displayed his knowledge about the Pentateuch there, not the four gospels. Do I need anything else to prove his Jewish ness?

      In the end, born and living like a Jew it was only natural that he would also die as a Jew and in Jewish hands or in those of their Roman proxies. The Jews were we and we were and are they, do not kid yourself. Jesus died for all of us and because of all of us. It is the human thing that becomes wrapped around this “son of man” in the cross not the Jewish thing. Those on both sides of the controversy who are offended by the rabbinic authorities’ participation of the accusations, arrest and crucifixion of Christ do so unnecessarily. They ignore that Christ was not trying to live the four gospels of Mark, Matthew, Luke and John we Christians consider authoritative, but the Torah and its promise of a Messiah to humankind. The four gospels, and some others I am sure were lost through the early years of Christianity, came as chronicles, not as prophesies. In other words, Jesus was a Jewish promise and could not have existed outside that context. Jesus died in his Jewish time for all human times.

      That there was a conspiracy was simply an accidental organizational matter of those times as well. Is there any difference between the chief rabbis who sent the son of man to the cross and the Catholic bishops who turned their faces the other way when pedophile priests abused thousands of children? Someone will be offended or see a difference, perhaps in the drama, but that is only a matter of degree and convenience. Christ suffered, died, and came back to life, or so tradition says, three days later. Those abused children are still around carrying the cross of their suffering.

      The crucifixion of the Christ is about the death of the body of Christ; his resurrection is about his spirit and our redemption. I am not a perfect Christian, not by any means, but it is not his dying that inspires me. It was his being born again that transformed me. We can die every day in many ways, but being born again is not easy. Every time we disappoint or are disappointed or fail, miss the mark, we die. When we make somebody’s day, succeed, reach the mark, we live. The crucifixion was a painful penalty and the Romans were prolific in its application, hundreds and thousands of them in Jesus’ time alone. I am personally grateful because they say that He died for my sins. His coming to life and loving humanity makes me a Christian and keeps me that way, but I don’t have to go to a movie theatre to cry eating pop corn to prove myself.

      Mr. Gibson has created a violent film that only those who have lived away from the story of Christ or show morbid curiosity can welcome. Surely, the director has explained to us how profound this piece of art has moved him personally. He even participated in the last few scenes of the crucifixion by adding the image of his hands to the nailing on the cross. He assures us, as though we really care, that he strengthened his faith through this experience. I do not buy it. I think this film is pure hogwash coming at a time when people feel guilty or upset with their own lives and need their masochistic punishment and self-flagellation. This is “Weapons of Mass Destruction” confusion all over again at the religious level. Please, give me a break, Mr. Gibson has failed to mention that he will reap hundreds of millions of dollars in this bloody and ghoulish repetition of a crucifixion of Christ we have seen time and again.

      For better or worse, those who argue back and forth have become pawns and actors, extras without pay so to speak, in the bigger movie of this professed religiosity as well. So no, I will not argue in favor or against watching the Passion by others. You can do whatever you want; I refuse to bulge. If Mr. Gibson, in a religious artistic expression even the Pope has blessed, decides to donate his riches to the poor and cry all the way to the cross instead of laughing all the way to the bank with the proceeds of this film, I might think otherwise; but this movie is not the Sistine Chapel folks. I am afraid he nailed more than the hands of the Christ with his last scene. This is Lethal Weapon, the famous movie series acted by Mr. Gibson, version number infinity if you ask me. Only Danny Glover, his police friend, is missing. Mr. Gibson nailed a lot of money; and many fell for it. Not me; I am still not going. He did not nail or hang me. That is my point of view.

      Dr. Montesino, solely responsible for this article, is the Editor of LatinoWorldOnline.com and Senior Lecturer in the Computer Information Systems Department at Bentley College, Waltham, Massachusetts.

Un Punto de Vista – Yo no estoy planeando ver La Pasión de Cristo, ¿y usted?

Por Paul V. Montesino, PhD

E-mail - inglés: Mailboxopen@AOL.com

Español: BuzonAbierto@AOL.com

      De vez en cuando, Hollywood se aparece con una película que presenta otro punto de vista sobre la vida y muerte de Jesucristo y raramente son esas películas libres de controversia apasionada. Desde luego que tienen que serlo. Esta vez, sin embargo, el debate se ha convertido en un lío. Les diré porqué.

      Mel Gibson, el capacitado actor convertido en director-productor, nos ha dado otro ejemplo de ese tema sin fin con las últimas doce horas de Cristo en su “Pasión.” Ahora se supone que tenemos que “sentir” esta película para estar completos, de acuerdo con él. Y esta vez no son los cristianos o católicos los que arquean las cejas de susto y preocupación sobre esta nueva producción, son algunos círculos judíos los que lo hacen. Una nueva expresión de antisemitismo se teme por parte de algunos líderes del Judaísmo. En mi opinión se equivocan; esta obra no es sobre los judíos, es sobre el dinero amigos lectores, y muchos han caído en la trampa.

      Yo no planeo ver esta película: punto. Sin embargo, no tiene nada que ver con la cuestión antisemita. Cuando yo estaba en la escuela, iba a misa todos los días de la semana con excepción del sábado. Mis amigos judíos, por otro lado, iban ese día al templo, a ningún otro lugar el resto de la semana. Esa práctica nos hacía diferentes y yo me preguntaba cual era la razón y jamás tuve una respuesta razonable. Todavía me lo pregunto. Pero hay algo más. Temprano en mi vida hice una decisión muy clara con mi cristianismo que todavía persiste: no importa lo horrorosa, cuan significativa la muerte de Jesús fue, mi interés no era su muerte sino su resurrección. Es ahí que vi su divinidad, en su vida, su recuperación, no en su desaparición.

      Toda esta conversación de antisemitismo en este celuloide, ¿o es producto digital? suena como un mal entendimiento histórica y religiosamente. Hay tanto antisemitismo en esta película como hay una posición contra los carbohidratos en este artículo. Yo no puedo entender las acusaciones.

      Cristo no fue cristiano, nosotros lo somos. Jesús nació judío. Su familia fue judía. A él le hicieron la circuncisión, una ceremonia religiosa de limpieza Judía de la que yo estoy personalmente consciente como padre que fui de un niño varón, que en el caso de Jesús nosotros en la Iglesia Católica hemos elevado al nivel de una celebración religiosa también. Cualquiera que haya vivido cerca o sido amigo de una familia judía o una sinagoga está familiarizado con la celebración del “bar mitzvah,” la llegada a la mayoría de edad religiosa. Yo lo conozco, he asistido a varios. Las escrituras hablan que a los doce años, Jesús hizo su aparición en una sinagoga para exponer su conocimiento religioso a los rabinos. Todos los jóvenes judíos de esa edad aproximadamente se preparan para explicar en el templo sus conocimientos de los principios básicos de su fe como lo hizo Jesús. Cristo expuso su conocimiento del Pentateuco judío no de los evangelios cristianos. ¿Necesita usted una prueba adicional para probar su judaísmo?

      Al final, habiendo nacido y vivido como judío, fue natural que muriera como judío, en manos judías o en las de sus delegados romanos. Los judíos éramos nosotros y nosotros éramos y somos ellos, no se confundan. Jesús murió por todos nosotros y por nuestra causa. Es la naturaleza humana la que se envuelve alrededor de este “hijo del hombre” en la cruz, no la condición judía. Aquellos que se hayan en ambos lados de la controversia y están ofendidos por la participación de las autoridades rabínicas en las acusaciones, el arresto y la crucifixión de Cristo lo hace en balde. Ellos ignoran que Cristo no estaba tratando de vivir los cuatro evangelios de Marco, Mateo, Lucas y Juan a quienes los cristianos consideramos autoritativos, sino al Antiguo Testamento y su promesa del Mesías a la humanidad. Los cuatro evangelios, y otros que tal vez se perdieron durante los primeros años del Cristianismo, son crónicas, no profecías. En otras palabras, Jesús fue una promesa judía y no hubiera podido existir fuera de ese contexto. Jesús murió en su tiempo judío por todos los tiempos humanos.

      Que hubiera una conspiración fue simplemente un accidente organizativo de aquellos tiempos. ¿Existe acaso alguna diferencia entre los jefes rabinos que enviaron a este “hijo del hombre” a la cruz y los obispos católicos que viraron sus caras para no ver a los sacerdotes desviados que abusaron a miles de niños? Alguien podría ofenderse por mi comparación o ver una diferencia tal vez en la intensidad del drama, pero eso es solo una cuestión de grado y conveniencia. Cristo sufrió, murió y vino a la vida de nuevo, o así dice la tradición, tres días después. Esos niños abusados están todavía cargando la cruz de sus sufrimientos.

      La crucifixión de Cristo es sobre la muerte de su cuerpo, la resurrección es sobre su espíritu y nuestra redención. Yo no soy un cristiano perfecto, nada de eso, pero no es su muerte la que me inspira. Fue su haber nacido de nuevo lo que me transformó.

      Podemos morir todos los días de muchas formas, pero nacer de nuevo no es fácil. Cada vez que desilusionamos o somos desilusionados o fallamos, erramos el tiro, morimos. Cuando hacemos un día feliz para alguien, nos superamos o alcanzamos nuestros objetivos, vivimos. La crucifixión fue un penoso castigo y los romanos eran muy prolíficos en su aplicación, cientos y miles de ellas en tiempos de Jesús solamente. Yo estoy personalmente agradecido porque dicen que Él murió por mis pecados. Su vuelta a la vida y el amor hacia la humanidad me hacen cristiano y me mantienen de esa manera.

    El señor Gibson ha creado una película violenta que solamente aquellos que han vivido alejados de la historia de Cristo o tienen una curiosidad mórbida tienen deseos de ver. El director-productor nos ha explicado como esta penetrante obra de arte lo ha afectado personalmente. Se dice que hasta participó en las últimas escenas de la crucifixión cuando añadió la imagen de sus propias manos clavando las de Cristo en la cruz. Nos asegura, aunque no sé si me importa, que fortaleció su fe a través de esa experiencia. Yo no lo acepto. Yo creo que esta película es pura bazofia que ha salido en un tiempo en que las gentes se sienten culpables o disgustados con sus vidas y necesitan un castigo masoquista de auto flagelación. Esta es una confusión de “Armas de Destrucción Masiva” de nuevo a nivel religioso. Por favor, denme un chance, el señor Gibson no ha mencionado que va a ganar cientos de millones de dólares en esta repetición sangrienta y fantasmagórica de la crucifixión de Cristo que hemos visto una y otra vez.

      Para mal o bien, aquellos que discuten tan acaloradamente se han convertido también en trompos y peones, actores extras sin paga, en la película de esta profesada religiosidad. Así que no, yo no voy a discutir a favor o en contra de que otros vayan a ver La Pasión.  Usted puede hacer lo que quiera, pero yo no me pandeo.

      Si el señor Gibson, en esa expresión artística religiosa que el Papa ha loado, decide donar todas sus utilidades para los pobres y llora en vía a la cruz en lugar de reírse en camino al banco, yo tal vez pensaría de otra manera, pero esta película no es la construcción de la Capilla Sixtina señores. Me temo que él ha clavado más que las manos del Cristo con su escena final. Esta es “Arma Letal”, la famosa serie de películas de acción de Mr. Gibson, versión infinita. Solo Danny Glover, su compañero de aventuras falta en este caso. El señor Gibson clavó cantidad de dinero y muchos cayeron. No yo; yo todavía no voy. Él no me clavó o me colgó. Ese es mi punto de vista.

   El Dr. Montesino, totalmente responsable por este artículo, es el Editor de LatinoWorldOnline.com y conferenciante del Computer Information Systems Department en Bentley College, Waltham, MA.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com

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