Poor Gog, dear God. How we trample thou

Poor God, dear God.  How we trample thou 

By Paul V. Montesino, PhD

Email - English: Mailboxopen@AOL.com

Spanish: BuzonAbierto@AOL.com

      Several years ago, the movie industry folks in Hollywood produced a comedy named “Airplane.” It was funny, and one or two less successful sequels followed. That period was before air travel became a nuisance of long lines, bare feet, and threats of terrorism. It was also a time when the only fear most air travelers ever experienced was the malfunction of an engine or sudden air turbulence and misinterpreted plane noises. Recently, however, it seems that someone came up with the idea of having an impromptu evangelistic revival meeting at 33,000 feet in the air. Now, that is something new.

      You and I know how divisive it can be when we group into different beliefs and creeds. Somebody whose name I fail to remember once said, “We are scared by what we don’t know and offended by what we don’t believe.” My experience as an educator and a columnist vouches for the accuracy of that wise statement. If that practice is destructive, think what would happen at 33,000 feet in a commercial airliner where none other than the pilot becomes a preacher and asks the passengers to raise their hands if they are Christians, as one American Airlines pilot was accused of having done recently. He also added that you were crazy if you were not a Christian. I suppose some folks in that flight were wondering whether they were going to watch “Elmer Gantry,” the famous Burt Lancaster movie.

      Imagine yourself at that moment sitting next to a person who belongs to a sect or religion of a denomination that is opposed to your own, whatever the two religions are. Imagine that History also contains numerous episodes of belligerence between the two faiths.  “Flight attendant; please double scotch on the rocks: And very light on the rocks please.” Is that situation scary or what? Yet it happened exactly that way according to some unhappy travelers of that flight. That of course is very unusual, and I am the last person in the world who would make the airline responsible for that first officer behavior. There is some anecdotal information indicating that the pilot had returned from a religious lecture in Central America and was perhaps in a state of religious euphoria. However, just because it happened, there is enough evidence in the incident that we carry our understanding of God and religion to unimaginable levels. In addition, we do not seem to end the phenomenon.

      That incident is not surprising or the only recent example. Never-ending arguments about the theory of evolution in our country, for instance, have a way of their own to evolve: they come and go, showing their head now and again. The theory of evolution, for those who need a refreshing course in its meaning, is “a theory that the various types of animals and plants have their origin in other preexisting types and that the distinguishable differences are due to modifications in successive generations” (Merriam-Webster dictionary.) Opposing this theory that was espoused in all its force by Charles Darwin in his theory of natural selection (of the fittest) there is a group of about a dozen different belief systems, which form some of the approximately 500 religious dogmas called creationists.

      There are two major groups of creationists: New Earth creationists and Old Earth creationists. New Earth creationists believe that the earth, its current life forms, and the rest of the universe were created by God 10,000 years ago and exists today with very minor changes within various species and no new species have evolved or been created. For these folks there is no link between you, me and the monkeys. Old Earth creationists believe that geology, radiometric dating, has shown that the world is billion of years old and that God created the earth and the rest of the universe. If you put two of these opposing believers together at the top of the Grand Canyon, they would give you very different opinions about when that old rock hardened.

      Evolutionists belong to one of two groups: Naturalistic and Theistic. The Naturalistic evolutionists believe that the origin of the universe occurred about 14 billion years ago give or take a year or two no one cares about. The earth became itself about four and a half billion years ago, well before grandma and grandpa were born. Life subsequently began, probably as bacteria (which mean our ancestors were bugs, Aaargh!), and has been evolving ever since. Purely natural forces, without input from a God or a Goddess or multiple deities, have driven the process.

      The Naturalistic group is usually associated with strong atheism, although some scientists who support naturalistic evolution believe both in evolution AND in one or more Gods and/or Goddesses. According to these latter groups, called Deists, God created life and then left its natural processes to originate life and drive evolution. In other words, God kicked the snowball at the top of the mountain and let it roll down without any interference forever after.

      The Theistic group believes that evolution happened as supporters of the naturalistic evolution accept as true, but it was an evolutionary process created, used and/or controlled by God. These folks, like me I suppose, give a loving God eternal presence and creativity with the ability to plug and play. Thinking otherwise would be a hopeless proposition on the ability of humanity to evolve for the best. We still have a lot of room for improvement as any reading of the daily news attest.

      The lesson is over. You can take your pick. The argument is in the center of groups of folks who oppose or favor the concept and its use in our educational institutions. For more on this subject I suggest you visit www.religioustolerance.org, the web site where I obtained some of these facts. When we wrote a recent article about the controversy that erupted after a preoccupied father could see nothing worse that might endanger the health of his daughter in this violent society of drugs, poverty and sexual abuses than the use of the word God in the Pledge of Allegiance to the flag, we referred to the subject.

      Here went my article: “The fact that the [“under God”] controversy surrounds a school-based conflict is interesting to say the least. Education is a wonderful experience. The same folks who fight teeth and nail for the inclusion of the words “under God” when it comes time to define the creation of America turn their faces to the other side when their children are taught about the complexities of the theory of evolution and the possibility that the same God was not involved in their own making as American beings.”

      Now it seems that someone heard me. I hope they did not think I said, “Bring them on!” In Atlanta, Georgia, the State Superintendent of Schools, responding to pressures from some parents who had challenged the teaching of evolution in the schools because the education does not include an opposing point of view stating that a supreme intelligence created everything in the world, decided to stop the teaching in the state.  Parents are asking for equal time, which of course is ludicrous. They already have their day in Sunday school or church. This is mainly a Godly society, so we do not need constant reminders.

      To give rebate time within normal educational arguments in a secular school to those creationists who oppose evolution does not necessarily translate into the same rights for evolutionists to have their day in churches either. I would consider that privilege a violation of the separation of church and state. Would you envision a scientist having a chance at equal rights after the Sunday preacher ends his or her sermon? I would not accept or support that exercise of free speech.

      Therefore, at the risk of sounding disrespectful, which I am not or ill bred, whom those who know me well would disagree with, let me bring this subject again at a higher and more complex level.  Many things have happened since I discussed the Oath of Allegiance controversy, things that require my full attention, and the Supreme Court has accepted the issue in its docket, so someone smarter than me will issue the final opinion. I hope you give me the opportunity of a hearing here, because I think the matter deserves yours also. The issue can affect all of us.

      The raucous created in educational circles in the country by the Georgia school Superintendent who initiated the measure and was in the process of implementing it was loud and clear. She turned 180 degrees after receiving enough accusations of ignorance, intolerance and censorship to make her blush. Even former President Jimmy Carter, a religious person himself, criticized the woman for the decision. Therefore, for now the polemic event is off, although one never knows when creationists will return with vengeance. For more evidence stay tuned for part II with my point of view.

      Next issue: Our God intermediaries, their powers. Citizen 0.00000000001.

Who is he? 

            Dr. Montesino, solely responsible for this article, is the Editor of LatinoWorldOnline.com and Senior Lecturer in the Computer Information Systems Department at Bentley College, Waltham, Massachusetts.

Pobre Dios, amado Dios.  Como abusamos de ti 

Por Paul V. Montesino, PhD

Correo electrónico- inglés: Mailboxopen@AOL.com

Español: BuzonAbierto@AOL.com

       Hace varios años, la industria cinematográfica en Hollywood produjo una comedia que se llamaba “Aeroplano.” Era muy cómica, y una o dos secuencias no tan exitosas le sucedieron. Ese período de tiempo fue antes que viajar por el aire se convirtiera en un fastidio de filas largas, pies desnudos y amenazas de terrorismo. Fue igualmente una época en que el único temor que asediaba a los viajeros era sufrir un fallo de los motores, una turbulencia de aire repentina o confundir los ruidos del avión. Recientemente, sin embargo, parece que a alguien se le ocurrió la brillante idea de tener una sesión inesperada de evangelización a 33,000 pies de altura. Ahora bien, eso sí es una idea original.

      Usted y yo sabemos lo divisivo que resulta agruparse en diferentes doctrinas y creencias religiosas. Alguien cuyo nombre no recuerdo ahora dijo una vez que, “estamos asustados por lo que no conocemos y ofendidos por lo que no creemos.” Mi experiencia como educador y articulista apoyan la exactitud de ese sabio comentario. Si esa costumbre es destructiva, imagínense lo que ocurriría a 33,000 pies de altura en un avión de pasajeros cuando el piloto se convierte en un predicador y le pide a los pasajeros que levanten las manos si son cristianos, de lo que se acusó hacer a un piloto de American Airlines recientemente. El hombre añadió que usted estaba loco si no era cristiano. Supongo que algunas de esas personas en el vuelo se preguntaban si iban a ver “Elmer Gantry,” una película sobre un predicador que hizo famosa en los oscares el desaparecido actor Burt Lancaster.

      Imagínese usted en ese momento ocupando un asiento al lado de una persona que pertenece, o luce pertenecer, a una secta o religión de una denominación opuesta a la suya, cualquiera que sean esas dos religiones. Imagine que la historia también contiene numerosos episodios de beligerancia entre esas dos creencias. “Azafata, por favor, un whisky escocés doble en hielo. Y muy ligero en el hielo, por favor.”  ¿Es esa una situación de pánico o qué?  Y sin embargo, es así exactamente lo que ocurrió de acuerdo con ciertos viajeros testigos en ese vuelo.

      Ese incidente, desde luego es poco usual, y yo soy la última persona en este mundo que haría responsable a la compañía de aviación por el comportamiento inaudito del primer oficial de la nave. Existe además cierta evidencia anecdótica que el piloto había regresado de un curso religioso en Centro América y se hallaba tal vez en un estado de euforia. Sin embargo, simplemente porque sucedió, hay suficiente evidencia en este incidente de nuestra vieja práctica de elevar nuestro entendimiento sobre Dios y la religión a niveles inimaginables. Además, no parece que podemos dar fin a ese fenómeno.

      Ese suceso no es sorprendente o es el único ejemplo reciente tampoco. Argumentos que nunca se acaban sobre la teoría de la evolución en nuestra nación, por ejemplo, tienen la costumbre de repetir: vienen y se van, enseñando la cabeza de vez en cuando. La teoría de la evolución, para aquellos de nosotros que necesitamos un curso de repaso, “es una teoría que los varios tipos de animales y plantas tienen su origen en otros tipos preexistentes y sus características diferentes se deben a modificaciones en generaciones sucesivas” (Diccionario Merriam-Webster.) Oponiéndose a esta hipótesis que fue expuesta en toda su fuerza por Charles Darwin en su teoría de selección natural (del más fuerte) hay un grupo de aproximadamente una docena de sistemas de creencia diferentes, los cuales forman la base de unos 500 dogmas religiosos llamados creacionistas.

      Existen dos grupos de creacionistas: Nueva Tierra creacionistas y Vieja Tierra creacionistas. Los creacionistas de Nueva Tierra creen que nuestro planeta, sus formas de vida corriente, y el resto del universo, fueron creados por Dios hace 10,000 años, y existen hoy en día con cambios menores y no nuevas especies han cambiado o se han creado. Para estas personas no existe conexión alguna entre usted, yo y los monos. Los llamados creacionistas de la Vieja Tierra creen que la geología ha demostrado que el mundo es miles de millones de edad y que Dios creó la tierra y el resto del universo. Si usted coloca a estos dos grupos opositores al tope del Gran Cañón de Colorado ellos les darían una opinión muy diferente sobre cuándo esa vieja roca se endureció.

      Los evolucionistas pertenecen a uno de dos grupos: naturalistas o teístas.  Los naturalistas creen que el origen del universo ocurrió hace catorce mil millones de años más o menos, no importa qué día. La tierra se hizo hace unos cuatro o cinco mil millones de años, mucho antes de que abuelo y abuela nacieran. La vida comenzó subsecuentemente, probablemente como bacteria (que quiere decir que nuestros antepasados eran unos microbios, Aaah!) y ha estado evolucionando desde entonces. Fuerzas puramente naturales, sin intervención de un dios o una diosa, o muchos dioses, han controlado el proceso.

      El grupo naturalista está usualmente asociado con un ateísmo intenso, aunque algunos científicos que apoyan la evolución naturalista creen en la evolución y en la participación de uno o muchos dioses o diosas. De acuerdo con estos grupos, llamados deístas, Dios creó la vida y después dejó a los procesos naturales para originar la vida y dirigir la evolución. En otras palabras, Dios pateó la bola de nieve al tope de la montaña y la dejó caer por gravedad sobre la ladera sin intervenir en su futuro.

      El grupo teístico cree que la evolución sucedió como los que apoyan la versión naturalista, pero fue un proceso evolutivo creado, usado y controlado por Dios. Estas personas, como yo lo soy supongo, le dan a un Dios de amor presencia eterna y creatividad con la habilidad de introducir nuevas cosas y jugar. Pensar de otra manera sería una proposición desesperada que niega la habilidad de la humanidad de evolucionar hacia lo mejor. Nosotros todavía tenemos mucho terreno para desarrollarnos, evidencia que leemos todos los días en la prensa.

      Bueno, mi lección de repaso se acabó. Usted puede escoger lo que prefiere. El argumento reside al centro de estos grupos de personas si se oponen o si favorecen el concepto de incluirlo en nuestras instituciones educacionales. Para más información sobre este asunto le sugiero que visite www.religioustolerance.org, el sitio de Web en inglés donde yo obtuve algunos de estos datos. Cuando escribimos un artículo reciente sobre la controversia que se creó después que un padre preocupado que no pudiera ver nada peor que peligrara la salud de su hija en esta sociedad de drogas, pobreza y abusos sexuales que el uso de la palabra Dios en la Promesa de Fidelidad a la bandera, nos referimos a este asunto.

      Mi artículo fue como sigue: “El hecho de que la controversia sobre ‘bajo Dios’ envuelve un conflicto relacionado con las escuelas es interesante. La educación es una experiencia maravillosa. Las mismas personas que peleaban hasta el fin para incluir las palabras ‘bajo Dios’ cuando se trata de definir la creación de los Estados Unidos, viran su cara al otro lado cuando sus hijos son educados sobre la complejidad de la teoría de la evolución y la posibilidad de que ese mismo Dios no tomó parte en su creación como seres norteamericanos.” 

      Ahora parece que alguien me escuchó. Yo espero que no piensen que dije

!Tráiganlo! En Atlanta, Georgia, el Superintendente Estatal de Escuelas, en respuesta a presiones ejercidas por padres que habían desafiado la enseñanza de la evolución en las escuelas porque esa educación no incluía un punto de vista opuesto declarando que una inteligencia suprema creó todo lo que existe en el mundo, decidió suspender esa enseñanza. Ellos están pidiendo tiempo igual que, desde luego, es ridículo. Esos padres ya tienen su día en la escuela religiosa de los domingos o en las iglesias. Esta es una sociedad que, en su gran mayoría, venera a Dios, así que no necesitamos que nos lo recuerden constantemente.

      Dar oportunidad de rebate dentro del esfuerzo educacional en una escuela secular a los creacionistas que se oponen a la evolución no se traduciría necesariamente en los mismos derechos para los evolucionistas a que les den esa posibilidad en las iglesias. Yo consideraría ese privilegio una violación de la separación de la iglesia y el estado. ¿Se imaginan ustedes a un científico teniendo una oportunidad a los mismos derechos de hablar después que un predicador o sacerdote termina su sermón? Yo no acepto o apoyo ese ejercicio del libre albedrío.

      En fin, a peligro de sonar irrespetuoso, que no lo soy, o mal educado, que quienes me conocen bien no aceptarían, déjenme discutir el asunto de nuevo a un nivel más elevado y complejo si se quiere. Muchas cosas han ocurrido desde que discutí la controversia sobre el asunto de la Promesa de Fidelidad que requiere mi atención completa. La Corte Suprema la ha aceptado en su lista de casos por juzgar en esta sesión, así que alguien más inteligente que yo emitirá la opinión final. Yo confío que usted me de la oportunidad de una audición, porque pienso que el asunto merece la suya también. El sujeto pude afectarnos a todos.

      El rugido creado en los círculos educacionales del país por ese sistema de Georgia fue muy alto y feroz. El Superintendente que inició la medida y estaba en proceso de implementarla, se volvió ciento ochenta grados después de recibir suficientes acusaciones de ignorancia, intolerancia y censura que la hicieron sonrojar. Hasta el pasado Presidente Jimmy Carter, una persona muy devota, criticó a la superintendente por su decisión. Como resultado, la polémica del evento está suspendida por ahora, aunque uno nunca sabe cuando los creacionistas retornarán con venganza. Para más evidencia de lo que digo, mantenga su atención para la parte II que se avecina.

      En nuestro próximo artículo: Nuestros intermediarios divinos, sus poderes. Ciudadano 0.00000000001, ¿Quién es él? 

    El Dr. Montesino, totalmente responsable por este artículo, es el Editor de LatinoWorldOnline.com y conferenciante del Computer Information Systems Department en Bentley College, Waltham, MA.

Con la autorización de:  www.rumbonews.com

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